Centro America/ Unicef: quasi 19.000 bambini hanno attraversato il Darién

GINEVRA\ aise\ - Il numero di bambini migranti che attraversano a piedi il “tappo del Darién”, una giungla che separa la Colombia e Panama, uno dei luoghi più pericolosi per i migranti che cercano di raggiungere il Nord America, ha raggiunto il massimo storico. È quanto riporta l’Unicef, secondo cui quasi 19.000 bambini migranti hanno viaggiato attraverso il Darién finora quest'anno, un numero quasi tre volte superiore a quello registrato nei cinque anni precedenti messi insieme. Più di 1 migrante su 5 che attraversa il confine tra la Colombia e Panama è un bambino. La metà di loro ha meno di cinque anni.
In questa densa foresta tropicale, le famiglie migranti con bambini sono particolarmente esposte alla violenza, compresi gli abusi sessuali, la tratta e l'estorsione da parte di gang criminali. I bambini che attraversano il Darién sono anche a rischio di contrarre diarrea, malattie respiratorie, disidratazione e altri disturbi che richiedono attenzione immediata.
"Ogni bambino che attraversa il tappo del Darién a piedi è un sopravvissuto", ha dichiarato Jean Gough, Direttore regionale dell'UNICEF per l'America Latina e i Caraibi. "Nel profondo della giungla, la rapina, lo stupro e la tratta di esseri umani sono pericolosi quanto gli animali selvatici, gli insetti e l'assoluta mancanza di acqua potabile. Settimana dopo settimana, altri bambini muoiono, perdono i loro genitori o vengono separati dai loro parenti durante questo pericoloso viaggio. È spaventoso che gruppi criminali si approfittino di questi bambini quando sono più vulnerabili".
Nel 2021, almeno 5 bambini sono stati trovati morti nella giungla. Dall'inizio di quest'anno, più di 150 bambini sono arrivati a Panama senza i loro genitori, alcuni di loro sono neonati - un aumento di quasi 20 volte rispetto all'anno scorso.
Nella giungla del Darién, la violenza sessuale è sempre più spesso e intenzionalmente usata dalle gang criminali come strumento di terrore. Tra gennaio e settembre 2021, l'Unicef ha registrato 29 segnalazioni di abusi sessuali su ragazze adolescenti durante il viaggio. Molte altre donne hanno denunciato abusi sessuali.
"Mai prima d'ora i nostri team sul campo hanno visto così tanti bambini piccoli attraversare il Darién - spesso non accompagnati. Un afflusso di bambini in così rapida crescita verso nord dal Sud America dovrebbe essere immediatamente trattato come una grave crisi umanitaria da tutta la regione, oltre Panama", ha dichiarato Gough.
I migranti di oltre 50 nazionalità, provenienti anche dall'Africa e dall'Asia meridionale, stanno usando questa rotta per raggiungere gli Stati Uniti. La metà dei migranti viene da Haiti, molti dei quali hanno figli nati in Cile o in Brasile.
In Colombia, l'Unicef e i partner stanno aiutando con l'acqua, i servizi igienico-sanitari, in particolare nelle zone del molo di Necocli dove oltre 1.000 persone, compresi i bambini, sono in attesa di alternative di trasporto verso Panama. L’agenzia sta anche lavorando con le autorità locali per identificare i bambini non accompagnati e separati attraverso unità mobili.
A Panama, l’Unicef e i suoi partner stanno fornendo supporto psicosociale e servizi sanitari ai bambini migranti, specialmente quelli che sono stati separati dai loro genitori. I nostri team stanno anche aiutando a orientare i bambini che hanno subito violenza verso i servizi di protezione locali.
Insieme al governo di Panama, l'agenzia Onu sta distribuendo ogni giorno acqua a 1.000 persone e kit per l'igiene alle ragazze e alle donne migranti adolescenti nei tre centri di accoglienza per migranti di Bajo Chiquito, Lajas Blancas e San Vicente.
Poiché si prevede che il numero di bambini e famiglie migranti nel “tappo del Darién” aumenterà ulteriormente nelle prossime settimane e mesi, l'Unicef sta aumentando la sua risposta umanitaria per affrontare i bisogni urgenti di bambini e famiglie migranti a Panama e in Colombia.
Con il sostegno dell'Ufficio per la Popolazione, i Rifugiati e le Migrazioni del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e della Protezione civile e le operazioni di aiuto umanitario della Commissione Europea (ECHO), i team dell’agenzia e i partner sul campo stanno aumentando la fornitura di servizi fondamentali come l'accesso a salute, acqua, servizi igienico-sanitari, protezione, supporto psicosociale e nutrizione.
A fronte di questa critica situazione, l’Unicef invita i governi a garantire la protezione dei bambini migranti durante tutto il loro percorso e a coordinare il lancio di una risposta umanitaria più robusta in tutti i paesi coinvolti. L'integrazione delle famiglie migranti nelle comunità ospitanti dovrebbe essere promossa e dovrebbero essere affrontate le cause alla radice che li portano a migrare. (aise)