Consolato Manchester/ Merlo (Maie): continua a dare frutti il lavoro svolto dal MAIE quando era al governo

ROMA\ aise\ - “Ci è voluto tempo, ma alla fine ne è valsa la pena”. Così Ricardo Merlo, senatore eletto in Sud America e presidente del Maie, commenta la conferma della riapertura del Consolato italiano a Manchester il prossimo 18 luglio.
Da Buenos Aires, dove si trova per incontrare le numerose associazioni italiane e confrontarsi con loro sul tema dei servizi consolari, sempre più precari soprattutto in Argentina, il senatore – sottosegretario agli esteri nei Governi Conte, ricorda: “abbiamo trovato i fondi oltre due anni fa, ma tra la pesante burocrazia e la situazione di emergenza dovuta alla pandemia, ancora il Consolato d’Italia a Manchester non aveva riaperto le sue porte. Ora la svolta. Non possiamo che esserne felici: la riapertura eviterà ai connazionali di Manchester di doversi recare a Londra per sbrigare le pratiche consolari e allo stesso tempo darà ossigeno al Consolato Generale di Londra, che potrà così lavorare a favore della comunità in maniera più agile e veloce”.
Da sottosegretario, sottolinea il Maie, “Merlo si è speso moltissimo per raggiungere questo ambizioso obiettivo, trovando i fondi necessari per la riapertura della sede consolare e recandosi più volte nel Regno Unito, a Londra e poi a Manchester, proprio per toccare con mano i problemi vissuti dalla comunità italiana ivi residente, tra le più numerose al mondo. Dopo la chiusura del Consolato a Manchester – avvenuta tra il 2014 e il 2015 per volontà di un governo a guida Partito Democratico – il Consolato Generale a Londra era in sovraccarico: molto complicato gestire da soli una comunità di oltre 400mila italiani iscritti all’AIRE. Quell’esecutivo targato Pd, con la volontà di chiudere diverse sedi consolari in tutto il mondo, aveva gettato nel panico tantissimi connazionali, ma anche tanti diplomatici e funzionari che si rendevano conto che non avrebbero più potuto offrire la stessa qualità di servizi che avevano sempre offerto”. (aise)