2,5 miliardi di persone bisognose di prodotti di assistenza: allarme Oms-Unicef

GINEVRA\ aise\ - Secondo un nuovo rapporto pubblicato oggi dall'OMS e dall'UNICEF, più di 2,5 miliardi di persone hanno bisogno di uno o più prodotti di assistenza, come sedie a rotelle, apparecchi acustici o applicazioni che supportano la comunicazione e la cognizione. Tuttavia, a quasi un miliardo di loro è negato l'accesso, in particolare nei Paesi a basso e medio reddito, dove l'accesso può essere ridotto al 3% rispetto alla necessità di questi prodotti che cambiano la vita.
Il Rapporto globale sulle tecnologie assistive presenta per la prima volta i dati relativi alla necessità e all'accesso ai prodotti assistivi a livello globale e fornisce una serie di raccomandazioni per ampliare la disponibilità e l'accesso, sensibilizzare l'opinione pubblica e attuare politiche di inclusione per migliorare la vita di milioni di persone.
"La tecnologia assistiva cambia la vita: apre le porte all'istruzione per i bambini con disabilità, all'occupazione e all'interazione sociale per gli adulti con disabilità e a una vita indipendente e dignitosa per gli anziani", ha dichiarato il Direttore generale dell'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Negare alle persone l'accesso a questi strumenti che cambiano la vita non è solo una violazione dei diritti umani, ma è anche economicamente miope. Chiediamo a tutti i Paesi di finanziare e rendere prioritario l'accesso alle tecnologie assistive e di dare a tutti la possibilità di vivere all'altezza del proprio potenziale".
"Quasi 240 milioni di bambini vivono in condizioni di disabilità. Negare ai bambini il diritto ai prodotti di cui hanno bisogno per vivere al meglio non danneggia solo i singoli bambini, ma priva le famiglie e le loro comunità del contributo che potrebbero dare se i loro bisogni fossero soddisfatti", ha dichiarato il Direttore Generale dell'UNICEF Catherine Russell. "Senza l'accesso alle tecnologie assistive, i bambini con disabilità continueranno a perdere l'istruzione, a essere maggiormente a rischio di lavoro minorile e a subire stigmatizzazione e discriminazione, minando la loro fiducia e il loro benessere".
Il rapporto evidenzia che il numero di persone che necessitano di uno o più prodotti di assistenza è destinato a salire a 3,5 miliardi entro il 2050, a causa dell'invecchiamento della popolazione e dell'aumento della diffusione delle malattie non trasmissibili in tutto il mondo. Il rapporto evidenzia anche il grande divario di accesso tra i Paesi a basso e alto reddito. Un'analisi su 35 Paesi rivela che l'accesso varia dal 3% nelle nazioni più povere al 90% nei Paesi ricchi.
La sostenibilità economica è una delle principali barriere all'accesso, si legge nel rapporto. Circa due terzi delle persone con prodotti di assistenza hanno dichiarato di aver pagato di tasca propria. Altri hanno dichiarato di affidarsi a familiari e amici per sostenere finanziariamente le loro esigenze.
Un'indagine condotta in 70 Paesi, riportata nel rapporto, ha riscontrato grandi lacune nell'offerta di servizi e nella formazione della forza lavoro per le tecnologie assistive, soprattutto nei settori della cognizione, della comunicazione e dell'autocura. Precedenti studi pubblicati dall'OMS segnalano come ostacoli principali la mancanza di consapevolezza e i prezzi inaccessibili, la mancanza di servizi, l'inadeguatezza della qualità, della varietà e della quantità dei prodotti e i problemi legati all'approvvigionamento e alla catena di fornitura.
I prodotti per l'assistenza sono generalmente considerati un mezzo per partecipare alla vita della comunità e della società in generale su un piano di parità con gli altri; senza di essi, le persone soffrono di esclusione, sono a rischio di isolamento, vivono in povertà, possono soffrire la fame e sono costrette a dipendere maggiormente dal sostegno della famiglia, della comunità e del governo.
L'impatto positivo dei prodotti per l'assistenza va oltre il miglioramento della salute, del benessere, della partecipazione e dell'inclusione dei singoli utenti: ne beneficiano anche le famiglie e le società. Ad esempio, l'ampliamento dell'accesso a prodotti assistivi di qualità, sicuri e a prezzi accessibili comporta una riduzione dei costi sanitari e assistenziali, come i ricoveri ospedalieri ricorrenti o le agevolazioni statali, e promuove una forza lavoro più produttiva, stimolando indirettamente la crescita economica.
L'accesso alle tecnologie assistive per i bambini con disabilità è spesso il primo passo per lo sviluppo dell'infanzia, l'accesso all'istruzione, la partecipazione allo sport e alla vita civile e la preparazione al lavoro come i loro coetanei. I bambini con disabilità hanno ulteriori difficoltà dovute alla loro crescita, che richiede frequenti aggiustamenti o sostituzioni dei prodotti di assistenza.
Il rapporto formula raccomandazioni per azioni concrete volte a migliorare l'accesso, tra cui: migliorare l'accesso all'interno dei sistemi didattici, sanitari e di assistenza sociale; garantire la disponibilità, la sicurezza, l'efficacia e l'accessibilità economica dei prodotti di assistenza; ampliare, diversificare e migliorare la capacità della forza lavoro; coinvolgere attivamente gli utenti delle tecnologie assistive e le loro famiglie; aumentare la consapevolezza pubblica e combattere la stigmatizzazione; investire nei dati e nelle politiche basate sulle evidenze; investire nella ricerca, nell'innovazione e in un ecosistema favorevole; sviluppare e investire in ambienti favorevoli; includere le tecnologie assistive nelle risposte umanitarie; fornire assistenza tecnica ed economica attraverso la cooperazione internazionale per sostenere gli sforzi nazionali. (aise)