L’Italoamericano/ L’Italia agli Oscar? Intervista a Matteo Garrone – di Silvia Nittoli

Photo: (GIOLE/Dreamstime)

SAN FRANCISCO\ aise\ - Matteo Garrone, classe 1968, romano, si è ritagliato un posto di rilievo nel cinema contemporaneo. Tutto è iniziato quasi 30 anni fa, nel 1996, quando vinse la Sacher d’Oro per il cortometraggio Silhouette, divenuto poi parte del suo primo lungometraggio, Terra di Mezzo nel 1997. Il cinema di Garrone usa spesso la lente del realismo, fa luce sulle questioni sociali in modo visivamente persuasivo. Queste caratteristiche sono emerse pienamente nel 2008 con Gomorra, film che gli è valso, tra gli altri, i riconoscimenti come Miglior Regia agli European Film Awards e ai David di Donatello. Gomorra è uno sguardo crudo e risoluto sul mondo criminale di Napoli, che esplora le vite complesse, violente e spesso tragiche di coloro che sono coinvolti nella criminalità organizzata; il crudo realismo, la narrazione avvincente e il profondo commento sociale sono stati apprezzati sia dal pubblico che dalla critica, rendendolo un successo di critica e commerciale”. Ad intervistare il regista è stata Silvia Nittoli per “l’ItaloAmericano.org”, magazine diretto a San Francisco da Simone Schiavinato.
“Gomorra non solo ha elevato lo status di Garrone nell’arena cinematografica internazionale, ma ha anche rafforzato significativamente la sua popolarità in Italia, dove è stato elogiato per la capacità di affrontare gravi questioni sociali con un tocco abile e artistico. I suoi film successivi, Reality (2012), Tale of Tales (2015) e Dogman (2018), hanno continuato a ottenere riconoscimenti, con Reality che ha vinto il Grand Prix al Festival di Cannes 2012 e sia Tale of Tales che Dogman che sono stati selezionati per competere per la Palma d’Oro al Festival di Cannes rispettivamente nel 2015 e nel 2018.
Io Capitano (Me Captain), il suo ultimo lavoro pubblicato nel 2023, approfondisce le esperienze strazianti dei migranti che lottano per una vita migliore in Europa. La narrazione affonda le radici in storie di vita reale, ispirate all’odissea dall’Africa all’Europa di diversi individui, e riflette sui temi più ampi della migrazione e della ricerca umana di migliori opportunità nonostante circostanze pericolose. Il film articola le fasi meno viste del viaggio dei migranti, dando forma visiva a una realtà spesso oscurata: segue due adolescenti senegalesi interpretati da Seydou Sarr e Moustapha Fall, originari di Dakar, rispettivamente di 17 e 18 anni, con il sogno di vivere in Europa che dopo aver deciso di lasciare il loro Paese, affrontano il deserto, un centro di detenzione in Libia e la traversata del Mar Mediterraneo. Garrone ha scritto il film dopo aver visitato un centro di accoglienza per rifugiati in Sicilia e dopo essersi imbattuto nel racconto di un ragazzino di 15 anni che, senza alcuna esperienza di navigazione, era stato spinto a guidare un’imbarcazione con a bordo 250 persone attraverso il Mediterraneo, da Tripoli alla Sicilia.
La scelta del cast, in particolare dei giovani Sarr e Fall quali protagonisti, aggiunge uno strato di autenticità alla narrazione. Le loro performance, basate interamente su una genuina affinità con i personaggi interpretati, hanno avuto risonanza con il pubblico e hanno trasformato Io Capitano in un canale di empatia, comprensione e riflessione su una questione globale che continua a plasmare l’esperienza umana. Lo stesso Garrone ha sottolineato l’importanza che i due giovani attori hanno avuto nel processo creativo. “Ho fatto questo film con loro e ho cercato di ispirarmi sempre alle loro storie quando ho scritto la sceneggiatura. Anche durante le riprese, tutte le comparse che si vedono nel film, sono persone che hanno realmente affrontato questo viaggio verso l’Europa. Per me è stato molto importante averli sempre al mio fianco per poter raccontare una storia onesta e vera nel rispetto delle persone e di tutti coloro che hanno attraversato questa odissea”.
Il film è stato presentato in anteprima mondiale alla Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica di Venezia nel settembre 2023, dove è stato premiato con il Leone d’Argento per la regia di Garrone e il Premio Marcello Mastroianni per l’interpretazione di Seydou Sarr. Dopo il successo del suo debutto a Venezia, il film è stato presentato in anteprima americana all’AFI FEST al Chinese Theatre di Hollywood il 28 ottobre 2023; all’evento erano presenti il regista italiano insieme alle star del film Seydou Sarr e Moustapha Fall. Il valore simbolico della prima proiezione del film a Los Angeles è immenso, se pensiamo che è stato scelto come candidato italiano per concorrere agli Oscar come miglior lungometraggio internazionale di questa stagione.
L’Italo-Americano ha avuto il piacere di incontrare Garrone in occasione della première di Io Capitano a Los Angeles per discutere del film, della sua nascita e del suo significato, così come delle naturali difficoltà di portare sul grande schermo una questione umana e sociale complessa come quella migratoria.
D. Il film è ispirato alle storie vere di emigrazione dall’Africa all’Europa di Kouassi Pli Adama Mamadou, Arnaud Zohin, Amara Fofana, Brhane Tareke e Siaka Doumbia. In quale fase ha iniziato a lavorare con loro?
R. Ho iniziato ad ascoltare le storie di alcuni dei migranti che ho incontrato a Roma, in Sicilia e in diverse parti d’Italia. I loro racconti mi hanno davvero sorpreso. In Italia e in Europa siamo abituati a vedere solo l’ultima parte del viaggio, solo la parte in cui la barca arriva sulle sponde italiane. Questo è stato uno dei motivi che inizialmente mi hanno spinto a raccontare questa storia, per cercare di dare una forma visiva a una parte del viaggio che è sconosciuta e per dare finalmente voce a loro, perché di solito non hanno voce.
D. Qual è stato il suo obiettivo principale nello scrivere la sceneggiatura dopo aver ascoltato le storie dei migranti?
R. Volevo essere un intermediario. Ho fatto questo film con loro e ho cercato di dare il mio punto di vista e la mia esperienza in qualità di regista, ma abbiamo fatto questo film insieme. Loro sono il primo pubblico del film. Per me era molto importante che finalmente potessero avere un film in cui potessero riconoscere la loro esperienza, perché a volte, quando si cerca di raccontare la loro Odissea, non vengono ascoltati. Questo film mostra la tragedia che hanno dovuto affrontare.
D. Qual è l’aspetto che il pubblico dei Paesi occidentali non si aspetterebbe da questa storia?
R. Siamo abituati a pensare che le ragioni principali per cui gli africani vogliono partire siano la fuga dalla guerra o dai cambiamenti climatici, ma ci sono molti giovani, il 70% della popolazione africana è giovane, e la globalizzazione che è arrivata in Europa, è arrivata anche in Africa. Hanno accesso ai social network e così possono vedere il nostro mondo. E il nostro mondo è davvero pieno di luce e di promesse, ma non vedono cosa c’è dietro, vedono solo l’immagine che noi proponiamo. Quindi vogliono raggiungere questa realtà che sembra migliore. Quando si è giovani si vuole avere un’opportunità per fare soldi e aiutare la propria famiglia.
D. Il motivo per cui si vuole perseguire un futuro migliore è comune a tutte le persone. Il film sottolinea però alcune differenze. Qual è la cosa più significativa che vorrebbe comunicare?
R. La differenza principale tra loro e noi è che loro devono rischiare la vita per spostarsi. Noi possiamo semplicemente prendere un aereo e andare in un altro Paese. Ma se loro vogliono spostarsi per venire nel nostro Paese, devono rischiare la vita. Quindi c’è un sistema di ingiustizia, che tutti conosciamo. Abbiamo voluto raccontare questa storia, il viaggio di un eroe, perché credo che siano loro i veri rappresentanti dell’epica contemporanea. Sono gli eroi di questi tempi.
D. Quanto è stata importante la scelta del cast?
R. Sono stato davvero fortunato ad aver trovato questi ragazzi perché la loro interpretazione è pura e intensa, credo arrivi dritta al cuore del pubblico. Li ho trovati facendo il casting in Senegal. Moustapha studiava teatro, recitazione, e Seydou viene da una famiglia di attori, sua madre e sua sorella sono attrici, quindi anche lui ama recitare, anche se ama di più giocare a calcio e vuole diventare un calciatore. Hanno fatto un’audizione e poi si sono incontrati e da quel momento sono diventati come fratelli, sono rimasti sempre insieme. Hanno anche realizzato le canzoni che si sentono nel film.
D. Seydou e Moustapha hanno qualcosa in comune con i loro personaggi?
R. Quando ho girato il film, ho deciso di non dare loro l’intera sceneggiatura perché all’epoca non avevano mai lasciato il Senegal e avevano lo stesso desiderio dei personaggi di scoprire il mondo e di venire in Europa. Il sogno di Mustafa era di venire negli Stati Uniti e quindi volevo mantenere sempre questa tensione per loro, lasciando che scoprissero cosa stava accadendo passo dopo passo. È anche per questo che ho girato in modo cronologico per far sì che questa tensione si intensificasse.
D. Qual è stata la sfida più grand durante le riprese?
R. Per me è stato molto difficile girare questo film perché ho diretto in una lingua, il wolof, che non parlo e che non capisco, quindi mi sono fidato di loro. È un film in cui ci fidiamo l’uno dell’altro. Non potevo immaginare che la loro performance potesse arrivare a un livello così alto e quindi considero il film un regalo che loro e tutti gli attori africani hanno fatto a tutti noi”. (aise)